Jueves, 04 de noviembre de 2010

EL TRABAJO MISIONERO DE LA IGLESIA EN ?FRICA

Al sur del Sahara, ?frica es una tierra de misi?n nueva. Al oeste, en las islas atl?nticas, existen di?cesis antiguas: Las Palmas, en las Canarias, exist?a ya en el siglo XV, la di?cesis de Funchal fue creada en 1514, la de las Islas de Cabo Verde lo fue en 1532 y la de las Azores en 1534.

En estas islas viven cosa de un mill?n de cat?licos. De las antiguas posesiones portuguesas en el continente africano cabe mencionar Angola en el oeste y Mozambique en el este. Angola es obispado desde 1596 y est? actualmente dividida en un arzobispado y cinco obispados sufrag?neos. Lorenzo Marques fue obispado en 1612. El actual obispo es cardenal. De las islas del oc?ano ?ndico, las de Mauricio y Reuni?n cuentan actualmente en total unos quinientos mil cat?licos; las Seychelles, Almirante y Zanz?bar s?lo unas decenas de millar.


En la gran isla de Madagascar, que por sus caracter?sticas geo?gr?ficas pertenece m?s al Asia que al ?frica, no se cre? un vicariato apost?lico hasta 1848. Las misiones se han desarrollado extra?ordinariamente bien, de suerte que la isla alberga actualmente m?s de un mill?n de cat?licos, con numeroso clero ind?gena. En 1955 pudo ser erigida en la isla la jerarqu?a eclesi?stica. Actualmente existen tres arzobispados con diez sufrag?neas.

Los blancos del ?frica del sur son, en su mayor?a, protestantes. Los boers han sido desde siempre anticat?licos. Los ochocientos mil cat?licos que en n?meros redondos hay en la Uni?n Sudafricana, son en buena parte negros convertidos. El resto del continente, el ??frica negra?, hasta mediados del siglo XIX era conocido s?lo en sus regiones costeras. Las l?neas de comunicaci?n por el interior son, casi todas, obras del siglo XX.

Aunque muchas misiones eran de fecha reciente y hasta recent?sima, en el curso del ?ltimo decenio pudo ser erigida la jerarqu?a en casi todo el continente. As?, existen actualmente en ?frica m?s de treinta archidi?cesis y m?s de cien di?cesis, as? como un n?mero mayor de vicariatos y prefecturas apost?licas que se multiplican constantemente por divisi?n.

El a?o 1912 se se?alaban para el ?frica un mill?n cuatrocientos mil cat?licos; ese n?mero se hab?a elevado ya en 1963 a veintisiete millones setecientos noventa mil. A ?stos se a?aden tres millones trescientos mil catec?menos. De los trece mil sacerdotes que trabajan en ?frica, dos mil seiscientos setenta son ya ind?genas; en 1966 hab?a dos cardenales y ochenta y cinco arzobispos y obispos naturales de ?frica. En 1986 son ya una docena los cardenales oriundos de ?frica.

Muchas de las misiones africanas pueden calificarse de muy prometedoras. Aun tomando el continente en conjunto, el crecimiento de la Iglesia ha superado con mucho el de la poblaci?n, de suerte que el porcentaje de cat?licos ha subido esencialmente dentro de la poblaci?n total. Los centros m?s densos son Uganda y el Congo, donde son ya cat?licas comarcas enteras.

Sin embargo, la competencia de misiones protestantes y, en el norte, de la isl?mica, es grande. Actualmente no puede a?n calcularse qu? efecto haya de tener sobre las misiones cat?licas la aparici?n de nuevos Estados africanos. Dif?cilmente se cumplir? el sue?o de muchos misioneros de que todo el ?frica interior se haga cat?lica en pocas d?cadas. Sin embargo, si el movimiento de conversiones se mantiene a?n bastante tiempo; surgir? aqu? una Iglesia negra, que ser? de importancia decisiva para el porvenir de ?frica.

Fdo. Cristobal Aguilar.


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By cristobalaguilar at 2011-02-03
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