Domingo, 25 de julio de 2010

EL CALABAC?N - HERBOLARIO PLANTAS QUE CURAN

En la actualidad, su consumo est? muy extendido en todos los pa?ses del Mediterr?neo, as? como en Holanda y Norteam?rica. Marruecos, Italia y Espa?a son los principales pa?ses productores.

Dentro de la especie Cucurbita pepo se pueden distinguir dos subespecies; ov?fera y pepo. A ?sta ?ltima pertenece el calabac?n.

El origen del calabac?n no es bien conocido. No se sabe con seguridad si procede de Asia Meridional o de Am?rica Central. Lo que s? se conoce es que es una planta cultivada en todas las regiones c?lidas de la Tierra desde tiempo inmemorial. Existen pruebas de que esta hortaliza ya era consumida por los egipcios y, m?s tarde, por griegos y romanos. Sin embargo, fueron los ?rabes quienes extendieron su cultivo por las regiones mediterr?neas, donde se convirti? en un alimento de consumo habitual en la Edad Media. En las zonas del norte de Europa, su consumo fue m?s tard?o y no tuvo lugar hasta la II Guerra Mundial.

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Pepo: son frutos de forma esf?rica y gran tama?o, de color amarillo o anaranjado y sabor dulce.

Ov?fera: su forma es variable y su tama?o entre mediano y peque?o. Poseen un sabor amargo.

Existe tambi?n un tipo de calabac?n denominado "minicalabac?n", si bien no se puede considerar como una variedad m?s porque se trata de un calabac?n de recolecci?n muy temprana.

Los calabacines pueden clasificarse en dos grupos en funci?n de su color:

Calabac?n tipo oscuro: su color es verde o negro y su forma cil?ndrica. Incluye diferentes clases de calabac?n: sof?a y samara.

Sof?a:de color verde medio.

Samara:de color negro brillante.

Calabac?n tipo claro:los frutos son de color gris o gris verdoso. Dentro de esta variedad tambi?n existen distintos tipos:

Grison::variedad de calabac?n verde claro con puntos grises.

Clarita:variedad de color verde muy claro.

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El calabac?n es una hortaliza de verano aunque se puede adquirir durante todo el a?o. Sin embargo, los ejemplares m?s sabrosos son los que se recogen entre los meses de julio y septiembre. Es una hortaliza que se recolecta tierna, sin haber alcanzado su tama?o definitivo.

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Cuando se compran calabacines deben seguirse diferentes criterios de calidad. Se elegir?n aquellos ejemplares que sean firmes al tacto, compactos, peque?os o medianos, sin manchas en la piel y pesados en relaci?n con su tama?o.

Es aconsejable rechazar calabacines grandes porque suelen tener demasiadas pepitas y una carne menos tierna.

La intensidad del verde que presente su piel no influye en la calidad de la pieza, ya que ?ste depende de la variedad a la que pertenezca el calabac?n.

El calabac?n puede conservarse en el frigor?fico en buenas condiciones durante unas dos semanas. El etileno, sustancia gaseosa que segregan en mayor proporci?n ciertos vegetales durante su maduraci?n, confiere sabores amargos al calabac?n. Por ?sta raz?n, no han de almacenarse junto a frutas que producen este gas durante su almacenamiento tales como pl?tanos, melones, melocotones..., para evitar as? la aparici?n de sabores amargos.

Tambi?n se pueden conservar los calabacines congelados, siempre que con anterioridad se escalden en agua hirviendo durante unos tres o cinco minutos.

u principal componente es el agua, seguido de los hidratos de carbono y peque?as cantidades de grasa y prote?nas. Todo esto, unido a su aporte moderado de fibra, convierte al calabac?n en un alimento de bajo aporte cal?rico, id?neo para incluir en la dieta de personas con exceso de peso.

En relaci?n con su contenido vitam?nico, destaca la presencia discreta de folatos, seguido de la vitamina C. Tambi?n contiene vitaminas del grupo B como B1, B2 y B6, pero en menores cantidades. La calabaza se caracteriza por su alto contenido en beta-carotenos (provitamina A), algo que no ocurre con el calabac?n.

Los folatos intervienen en la producci?n de gl?bulos rojos y blancos, en la s?ntesis del material gen?tico y en la formaci?n de anticuerpos del sistema inmunol?gico.

En la acelga, el mineral m?s abundante con diferencia es el potasio. Sin embargo, esta verdura destaca respecto al resto por su mayor contenido en magnesio, sodio (responsable en parte de su marcado sabor), yodo, hierro y calcio, estos dos ?ltimos de peor aprovechamiento que los que proceden de los alimentos de origen animal (l?cteos, carnes y pescados).

La vitamina C tiene una acci?n antioxidante, interviene en la formaci?n de col?geno, huesos, dientes y gl?bulos rojos, adem?s de favorecer la absorci?n del hierro de los alimentos y aumentar la resistencia frente a las infecciones.

En cuanto a su contenido en minerales, el calabac?n es una buena fuente de potasio, adem?s de presentar peque?as cantidades de magnesio, f?sforo y hierro.

El potasio es un mineral necesario para la transmisi?n y generaci?n del impulso nervioso y para la actividad muscular normal. Adem?s, act?a en el equilibrio acuoso dentro y fuera de la c?lula. El magnesio juega un papel importante en la formaci?n de huesos y dientes, se relaciona con el funcionamiento del intestino, nervios y m?sculos, mejora la inmunidad y posee un suave efecto laxante.

El calabac?n presenta una peque?a cantidad de hierro, pero este mineral apenas se asimila en nuestro cuerpo en comparaci?n con el hierro procedente de los alimentos de origen animal.

Esta hortaliza contiene adem?s unas sustancias denominadas muc?lagos que son un tipo de fibra que suaviza y desinflama las mucosas del aparato digestivo.

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Fdo. Cristobal AGuilar.


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By cristobalaguilar at 2011-02-03
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