S?bado, 23 de enero de 2010
EL ROBOT PHOENIX MARS LANDER

La sonda espacial de la NASA ‘Mars Odissey’ no ha conseguido recibir señal alguna del robot ‘Phoenix Mars Lander’,-que en noviembre de 2008 puso fin a sus comunicaciones con la Tierraal quedarse sin energía solar por efecto del invierno boreal marciano-tras completar un total de once sobrevuelos sobre la zona en que estapequeña nave llegó a Marte, cerca del polo norte del planeta rojo.

Según informa la NASA, está previsto realizar otras 19 pasadas durante esta semanapara comprobar si puede seguir emitiendo algún tipo de señal por débilque sea. Nuevos intentos tendrán lugar en febrero y en marzo.

Phoenix completó con éxito hace más de un año cinco meses de misión y envió “sorprendentes datos” del planeta rojo, incluida la presencia de hielo.Los ingenieros del Jet Propulsion Laboratory (JPL), responsables delproyecto, no esperan que realmente pueden recibirse señales actualmenteya que el ‘hardware’ de la nave no fue diseñado para sobrevivir atemperaturas extremas y congelaciones.

En el caso poco probable de que ésta todavía esté activa se esperaque siga las instrucciones de su ordenador interno, de forma que si elsistema funciona, una vez que los paneles solares acumulen la energíanecesaria para ponerse en marcha, ‘Phoenix’ podría intentar de nuevo lacomunicación con la Tierra.

En su momento, la nave completó una misión dos meses superior a lo previstoy si en este caso consigue ‘resucitar’ emplearía alternativamente,durante la toma de contacto, sus dos radios y sus dos antenas. Enconcreto, ‘Odyssey’ sobrevolará ‘Phoenix’ en torno a diez veces pordía, durante tres jornadas consecutivas, y en febrero y marzo de esteaño retomará las campañas de ‘escucha’.

“No esperamos que ‘Phoenix’ haya sobrevivido, y portanto no creemos que vayamos a escucharla. No obstante, si estátransmitiendo, ‘Odyssey’ la escuchará”, destacó el jefe detelecomunicaciones del programa de exploración marciana del JPL de laNASA, Chad Edwards.

La cantidad de luz solar que se registra sobre ‘Phoenix’ en laactualidad es la misma que tuvo lugar en el momento de cese decomunicación el pasado 2 de noviembre de 2008, con 17 horas de soldiarias. Los intentos de escucha se prolongarán hasta cuando el Solesté sobre el horizonte del planeta con las 24,7 horas de día marciano.

Si finalmente ‘Odyssey’ no la escucha, el orbitador intentaráadentrarse en su señal para obtener más información sobre el estado dela nave. De hecho, uno de los objetivos principales de esta‘reconexión’ es ver cuál es el estado de las capacidades que todavíaretiene ‘Phoenix’ y determinar qué oportunidades le brinda a la NASApara futuros experimentos.

Desde el pasado 26 de octubre el hemisferio norte marciano, donde se encuentra ‘Phoenix’,se encuentra en primavera, por lo que la luz y las temperaturas son másfavorables para esta nueva toma de contacto con la Tierra.

Las últimas noticias que se disponen de ‘Phoenix’ proceden de lasonda de la NASA ‘Mars Reconnaissance Orbiter’, que la fotografió endos ocasiones, el pasado 30 de julio y el 22 de agosto, en plena etapainvernal del planeta rojo, a la nave ‘congelada’ en Marte.

Fdo. Cristobal Aguilar.


Publicado por cristobalaguilar @ 19:18  | Astronom?a
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By cristobalaguilar at 2011-02-03
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