Jueves, 19 de noviembre de 2009
LA MENTA ACUÁTICA - EL LUGAR DEL ALQUIMÍSTA

La menta es una planta de florecimiento que crece por toda Europa y Norteamérica. La menta es ampliamente cultivada por su aceite fragante. El aceite de la menta se ha usado históricamente para numerosas afecciones de la salud, entre las que se incluyen síntomas comunes del resfriado, calambres, dolor de cabeza, indigestión, dolor de las coyunturas y náuseas. La hoja de la menta se ha usado para trastornos estomacales /intestinales y para la enfermedad de la vesícula.
Las plantas de la menta como la hierbabuena tienen una larga historia de uso medicinal que se remonta a Egipto, Grecia y Roma antiguos. El nombre científico de menta ( Mentha x piperita ) se deriva del nombre  Mintha , una ninfa de la mitología griega quien se transformó en la planta y del latín  piper  que significa "pimienta". Se cree que la menta es un cruce (híbrido) entre la hierbabuena y la menta acuática.
El aceite de menta se encuentra en cantidades grandes de aceite de la hierba, cápsulas de recubrimiento entérico, cápsulas gelatinosas y en forma líquida. En pequeñas dosis como en el té o en la goma de mascar, la menta se considera segura en personas saludables, mujeres no embarazadas y adultos no alérgicos. Los Estados Unidos es un gran productor de menta y los mayores mercados de aceite de menta son los fabricantes de goma de mascar, pasta de dientes, enjuague bucal y productos farmacéuticos.
Bálsamo de menta, menta negra, menta de brandy, menta crespa, Feullis de menthe, menta japonesa, Katzenkraut (alemán), menta de cordero, menta prima (italiano),  Mentha arvenis  L., var piperascens,  Menthae piperitae  aetheroleum (aceite de menta),  Menthae piperita  var officinalis,  Menthae piperitae  folium (hoja de menta),  Menthe anglaise ,  Menthe poivre ,  Menthe poivree ,  Mentha piperita  var vulgaris, Our Lady's mint, pebermynte (danés), Pfefferminz (alemán), Porminzen, Schmecker, hierbabuena ( Menta spicata  L.), menta acuática ( Mentha aquatica ), menta blanca, WS (R) 1340.
Nota: La  Mentha x villosa  L. es una especie diferente de menta con una apariencia similar, que se usa principalmente como agente aromatizante.

Uso basado en evidencia científicaGrado*
Antiespasmódico (espasmos colónicos, esofágicos, gástricos) El aceite de menta puede ser benéfico para reducir los espasmos durante y después de una endoscopia. Sin embargo, se necesita más investigación antes de hacer una recomendación firme. B
Indigestión (dispepsia no ulcerosa) Existe evidencia preliminar que indica que la combinación del aceite de menta con el aceite de alcaravea puede ser beneficiosa contra los síntomas de la dispepsia (acidez). Se debe destacar que la acidez puede ser un efecto secundario por el consumo del aceite de menta por vía oral. Los pacientes con acidez crónica deben estar bajo supervisión de un proveedor médico. B
Síndrome del intestino irritable La menta puede mejorar los síntomas del síndrome del intestino irritable. Se necesitan estudios adicionales antes de hacer una recomendación sólida. B
Dolor de cabeza por tensión Se ha probado la aplicación de aceite de menta diluido en la frente y en la sien en personas con dolor de cabeza. No es claro si éste es un tratamiento efectivo. B
Tos Actualmente hay pruebas insuficientes para determinar la eficacia del aceite de menta en el manejo de la tos. B
Mal aliento Investigaciones preliminares indican que limpiar la boca con una mezcla de aceita esencial del árbol de té diluido, menta y limón puede mejorar el mal aliento de pacientes en unidades de cuidado intensivo. C
Sensibilidad de senos (prevención de pezones agrietados) Utilizar gel de menta durante la lactancia puede ayudar a prevenir que los pezones se agrieten. Se necesita investigación adicional para confirmar estos hallazgos. C
Trastornos digestivos funcionales Investigaciones preliminares indican que ingerir aceite de menta por vía oral puede mejorar el vaciado gástrico. Por lo tanto, el aceite de menta puede ayudar en el tratamiento de trastornos digestivos. Sin embargo, esta investigación es preliminar y se necesitan estudios adicionales. C
Congestión nasal El mentol, un constituyente del aceite de menta, algunas veces se incluye en las preparaciones en forma de inhalación para la congestión nasal, incluidas las pomadas para fricción que se aplican en la piel y se inhalan. Se carece de una investigación de alta calidad en esta área. C
Náuseas No hay suficiente evidencia para estar a favor o en contra del uso del aceite de menta en el tratamiento de las náuseas. Mayores investigaciones son necesarias antes de hacer una recomendación firme. C
Neuralgia post-herpética (dolor por herpes zoster) Actualmente las investigaciones son insuficientes para determinar si existen beneficios del aceite de menta para el tratamiento de la neuralgia post-herpética. C
Recuperación luego de una apoplejía Se ha usado la aromaterapia con menta, lavanda y romero para reducir el dolor de hombro y mejorar la capacidad motora en pacientes que se recuperan de apoplejías. Aunque el tratamiento pareció tener efectos benéficos, no es claro si fue a causa del aceite de menta o de las otras dos hierbas. Se necesitan estudios adicionales que utilicen solamente el aceite de menta. C
Infección del tracto urinario El té de menta en adición a otras terapias se ha usado en el tratamiento de las infecciones del tracto urinario. No es claro si éste es un tratamiento efectivo y no es recomendable confiar en el té de menta por sí solo para tratar esta afección. C
Mejoramiento de la vigilancia en las lesiones cerebrales (aromaterapia) Actualmente hay carencia de pruebas para recomendar o no el uso del aceite de menta para afectar la vigilancia después de una lesión cerebral. C
Asma No existe suficiente evidencia científica en esta área. C
Distensión abdominal No existe suficiente evidencia científica en esta área. C
Tuberculosis No existe suficiente evidencia científica en esta área. C
*Referencia para los grados:
A: Sólida evidencia científica para este uso;
B: Buena evidencia científica para este uso;
C: Dudosa evidencia científica para este uso;
D: Aceptable evidencia científica contra este uso;
F: Sólida evidencia científica contra este uso.

Fdo. Cristobal Aguilar.

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By cristobalaguilar at 2011-02-03
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