Martes, 17 de noviembre de 2009
EL ALGARROBO - EL LUGAR DEL ALQUIMÍSTA

Arbol espinudo de 6 y más metros de altura.

Su fruto, la algarroba, son unas vainas de 30 cm. de largo por 3cents. de ancho más o menos de color verde obscuro cuando maduran.Contiene en su interior pulpa dulce (además de sus semillas) que losniños comen con agrado.

Propiedades: Con este fruto cocido y fermentado se prepara una bebida parecida a la chicha, de propiedades purgativas y muy refrescante.

Dos a tres frutos por litro de agua en cocimiento, constituyen unabebida refrescante algo laxante y muy útil contra las afecciones delcorazón. Los frutos verdes son astringentes: el caldo de su cocimientose utiliza en gargarismos para curar las irritaciones de la garganta,las inflamacione.

El algarrobo es un árbol de gran porte, que alcanza los diez metros dealtura. Tiene un tronco corto y grueso, generalmente irregular, pero delargas ramas curvadas hasta casi tocar tierra. Las hojas son ovales, debordes enteros, lampiñas y lustrosas en la cara superior; se conservandurante todo el año. Hay algarrobos machos y algarrobos hembras.También existen árboles que dan flores de los dos sexos. De las floresfemeninas se desarrollan los frutos o legumbres -las algarrobas- dehasta 12 cm de largo, con un color marrón algo negruzco, y quecontienen hasta 16 semillas incrustadas en una pulpa rojiza, queprimero es amarga y luego dulce.
Se cría principalmente en suelos calcáreos. En España casi toda laproducción de algarrobas se da en Valencia, Tarragona, Barcelona yBaleares.


Fichas

Leguminosas
Suelos calcáreos
Verano
Pulpa seca y semillas
Algarrobero
Garrofer
Alfarrobeira

AntidiarreicoModerado
AstringenteLeve
LaxanteLeve


Administracion

.- Infusión. Se trata deuna infusión astringente. Se prepara con 5 g de corteza de algarrobomolido, en una taza de agua hirviendo; se cuela y se toma previamenteazucarado.
.- Cocimiento. 20 g de algarroba triturada se ponen a cocer en mediolitro de agua. Se toman unas tres tazas al día, apreciándose con elloun suave efecto laxante.
Las semillas se emplean como laxantes en muchas preparaciones farmacéuticas comercializadas.


Floración

El algarrobo florece en plenoverano, continuándose durante toda la temporada. El fruto madura al añosiguiente. Con fines medicinales se utiliza la pulpa seca y lassemillas. Dado que la floración continúa hasta finales de verano, lasabejas aprovechan sus flores para la elaboración de miel, siendo portanto una planta melífera, aunque la miel de algarrobo no es apta paraconsumo humano, pues no resulta nada agradable al paladar.


Aplicación

En la composición delalgarrobo encontramos azúcares como la glucosa, la sacarosa y lafructosa. También contiene pectinas, proteínas, grasas, ácido benzoico,ácido fórmico, mucílago y varias vitaminas. Las semillas estáncompuestas básicamente de galactomanano.
La pulpa seca actúa como astringente y antidiarreico. En cuanto a lagoma, al ser tan rica en galactomanano y mucílago, posee un suaveefecto laxante; tal efecto se debe a que estos compuestos forman un gelviscoso, aumentando el volumen de las heces. Otra de sus accionesimportantes es que el gel formado retiene la absorción de lípidos yglúcidos; por tanto, tenemos una planta en la que se dan dos efectosopuestos: por un lado es astringente (si se utiliza la pulpa) y porotro es laxante (si se utilizan las semillas).
Antiguamente, el algarrobo era cultivado por los pueblos mediterráneos,tanto para el forraje del ganado -en particular para los caballos- comopara la alimentación humana. En muchas regiones pobres constituía unrecurso natural enormemente apreciado.


Usos

Antidiarreico
Astringente
Laxante

Fdo. Cristobal Aguilar.

 


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