Jueves, 12 de noviembre de 2009
LA ORUGA - EL LUGAR DEL ALQUIMÍSTA

La oruga es una pequeña hierba anual perteneciente a la familia de las cruciferas, la cual se compone de plantas herbaceas anuales o vivaces, repartidas por los paises calidos, templados y frios de casi todo el globo.
Es una hierba que se parece a un helecho por la forma de sus hojas, aunque estas son mucho mas pequeñas y aparecen profundamente divididas.
Las flores son pequeñas, espolonadas en la base y de un color blanquecino amarillento.
El fruto es una capsula redonda, llena de pequeñisimas semillas de forma ovoide, oscuras y de superficie muy desigual.
Se cria entre muros y rocas, en lugares sombrios ligeramente humedos de casi todo el pais, aunque se distribuye de distinta manera segun la zona.
Es mas comun encontrarla en la mitad oriental de la Peninsula.Florece durante toda la primavera y verano, hasta bien entrado el otoño, aunque en los paises mas calidos se encuentra florida todo el año.
De la recoleccion interesan principalmente sus semillas, que deben recogerse cuando la planta esta florida y el fruto se encuentra a punto de abrirse.
Las plantas de esta familia no producen alcaloides, y si lo hacen es en cantidades minimas, por lo que no merece la pena prestarles mucha atencion.
Lo mas importante de la oruga es que elabora gran cantidad de glucosidos, algunos de ellos de gran actividad farmacologica y muy toxicos, sobre todo si se emplean de forma casera, sin consentimiento de personal medico.
De la composicion de esta planta no se sabe mucho mas, pues los datos con los que contamos son muy antiguos y por tanto poco fiables.
Se sabe que contiene algunos acidos como el tartarico, acetico, tanico y antirrinico.
Del resto de sus componentes no se puede decir mucho mas.
En cuanto a sus virtudes, desde siempre se la ha considerado un buen remedio como antiescorbutico, enfermedad producida por deficiencia de vitamina C o acido ascorbico.
La razon de utilizar esta hierba para resolver esta importante carencia radica en su sabor dulce mas que en su composicion, pues no se sabe que contenga cantidades importantes de esta vitamina.
Otros usos que se le han dado es como estimulante y diuretico, pero sin una gran actividad.
En este mismo genero existen algunas especies con propiedades mas marcadas, asi que la oruga en la actualidad se emplea muy poco.
Como no es una planta muy utilizada, se dispone de poca informacion en cuanto a sus usos populares.
Generalmente, se suelen emplear las semillas.
Las virtudes de esta planta son muy semejantes a las de la mostaza y se puede administrar igual que ella.

La oruga maritima es una hierba muy ramosa, con ramas que se tumban facilmente y una raiz largamente ramificada y endurecida.
Toda la planta es lampiña y glauca.
Las hojas se encuentran esparcidas y son muy carnosas; estan divididas en tres o cuatro pares de segmentos muy profundos que llegan hasta la vena de en medio de la hoja.
Las flores se prolongan en ramilletes a medida que surgen y se abren nuevas flores en los extremos de las ramas.
Se cria en los arenales del litoral, en ambos mares.
Esta hierba se encuentra florida casi todo el año.
De la recoleccion con fines medicinales interesan los tallos y las ramas.
La recoleccion se puede hacer en cualquier epoca del año, aprovechandose como ya hemos dicho cualquier parte verde de la planta.
Se suele usar en estado fresco, ya que lo que interesa es el jugo que se extrae de sus partes verdes.
La oruga maritima contiene cantidades considerables de vitamina C, llamado tambien acido ascorbico.
Es asimismo bastante rica en sulfuros, fosfatos, etc., y en los tallos podemos encontrar hasta una tercera parte de su peso en jugo, donde se encuentran las principales virtudes de la planta.
Se usa principalmente contra el escorbuto, por la gran cantidad disponible de vitamina C en la planta fresca tomada cruda.
Se estima que el jugo que se extrae machacando hojas recien cogidas y colando el zumo previamente endulzado con azucar es un buen remedio contra los catarros bronquiales.
Asimismo, de forma externa, es un remedio eficaz como cicatrizante.
En realidad, esta planta tiene poca aplicacion desde el punto de vista medico.
Antiguamente, cuando el escorbuto era una gran epidemia que diezmaba a la poblacion, cualquier remedio que pudiera paliar esta situacion se empleaba sin mas.
En nuestros dias, dicha enfermedad que se debe a un aporte insuficiente de vitamina C apenas se da en la poblacion, por lo que estos remedios caseros dejaron de tener utilidad y casi todos han quedado relegados a alguna vieja receta domestica.
.- Zumo. Tal y como hemos comentado en el apartado anterior, el zumo fresco preparado a gusto de cada cual resulta una fuente inagotable de vitamina C.
Recordemos que es mejor emplear la planta recien recolectada, ya que es en ese momento cuando mas rica aparece en principios activos.
Si no se puede disponer de la planta en estado fresco se puede preparar de la misma forma, aunque logicamente se dispondra de menor cantidad de zumo.

Fdo. Cristobal Aguilar.

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