Jueves, 22 de octubre de 2009
TERRAFORMACIÓN DE MARTE - COLABORACIÓN DEL HOMBRE EN LA CREACIÓN DE DIOS

¿Qué es la Terraformación? Consisteen un proceso de ingeniería planetaria, dirigido a mejorar la capacidadde un mundo estéril para sostener vida. La etapa final de laterraformación sería la creación de una biosfera (conjunto que formanlos seres vivos con el medio en que se desarrollan) local que igualasetodas las funciones de la biosfera de la Tierra, convirtiendo así alPlaneta Rojo en un lugar habitable para los seres humanos.

¿Es posible la terraformación?Muchos científicos, utilizando modelos climáticos y teorías ecológicas,concluyeron que la respuesta es sí. Con la tecnología actual, se podríatransformar el clima de Marte, haciéndolo capaz de soportar la vida.

El termino fue originalmente acuñadoen la ciencia ficción por Williamson en 1942. Los científicos loadoptaron posteriormente para propósitos más académicos, aunque muchasde las propuestas científicas para la terraformación de Marte tienenmucho de ciencia ficción.

Cualquier proceso de terraformaciónllevaría a nuestro vecino rojo de la esterilidad a través de uncontinuo de estados habitables que irían mejorando con el tiempo. Unaterraformación total (lograr un planeta totalmente habitable parahumanos y otros animales) es una meta muy distante, pero no imposible.

Una experiencia semejante, le daríaa los científicos una excelente oportunidad de ver, a gran escala, comocrece y evoluciona una biosfera. Y nos daría la oportunidad de esparciry estudiar vida más allá de la Tierra. Aparte la terraformación de otroplaneta nos daría un hogar alternativo a los seres humanos, quien sabesi en un futuro no lo necesitaremos, y no sólo por necesidad deberíamoscolonizar y transformar a Marte, puede ser una ventaja.

Hace 4.000 millones de años Marteera un planeta cálido y húmedo, posiblemente con vida. Las sondasenviadas al planeta rojo han enviado fotografías de cañones y valles,elementos que sugieren la existencia de agua líquida deslizándose porsu superficie en tiempos pasados. Hoy, Marte es frío, seco; un mundodesértico con una fina atmósfera.

Todos los intentos de detectar vidaen Marte fueron en vano, aunque no esta del todo descartado. El pasado24 de octubre llegó a Marte la sonda Mars Odissey, enviada por la NASApara encontrar pruebas de la existencia de agua y visa en nuestrovecino rojo.

La falta de vida en Marte y su granparecido con la Tierra inspiró a muchos escritores de ciencia ficción aimaginar la colonización del planeta rojo por los seres humanos. Y másrecientemente, en el mundo científico, se idearon muchas formasmediante las cuales convertir a Marte en un planeta que pueda soportarvida, y no simples microorganismos, sino a los seres humanos.

¿PORQUE ELEGIR MARTE?

Muchas de las principalespropiedades de Marte son bastante similares a las de la Tierra. Enambos planetas la duración de los días son unas 24 horas, unaconsideración muy importante para las plantas, las cuales estánadaptadas a la fotosíntesis cuando brilla el sol. Marte también tieneestaciones, si bien más largas que las terrestres, ya que la órbitamarciana alrededor del Sol es mucho más grande, llevando a que el añomarciano sea el doble de largo que el de la Tierra; pero las plantaspodrían adaptarse a esas diferencias

Una diferencia importante entre laTierra y su vecino rojo es que la gravedad marciana es un tercio de laterrestre. Es desconocido si la vida podría adaptarse a una gravedadreducida. Aunque según los científico es probable que los microbios ylas plantas se ajustarían fácilmente a la gravedad marciana, inclusoalgunos animales podrían adaptarse.

Marte es actualmente muy frío,excesivamente seco y su atmósfera de dióxido de carbono es demasiadodelgada como para sustentar vida. Pero estos parámetros estáninterrelacionados, y los tres pueden ser alterados por una combinaciónde invención humana y cambios biológicos.

La clave, según los científicos, esel dióxido de carbono (que representa el 95% de la atmósfera marciana).Si se pudiera envolver a Marte en una atmósfera de dióxido de carbonomás gruesa, con una presión superficial una o dos veces más que el aireal nivel del mar en la Tierra, nuestro vecino se calentaríasobrepasando el punto de congelación del agua. Lo que lo convertiría enun planeta cálido y húmedo, y el agua fluiría nuevamente. Agregando unpoco de nitrógeno a la atmósfera ayudaría a satisfacer las necesidadesmetabólicas de plantas y microbios. Estas serían apropiadamenteseleccionadas o genéticamente modificadas para vivir en las nuevascondiciones de Marte.

Las plantas en su fotosíntesisutilizarán el dióxido de carbono, el cual degradaran convirtiéndolo enoxígeno, que con el tiempo crearía una rudimentaria pero efectiva capade ozono, que a su vez es una protección contra la radiación del sol.

Los colonos humanos, tendrán queprocurarse el aire respirable, mientras dure la terraformación. Elnuevo Marte, luego de la primera etapa de la terraformación, será muchomás habitable que ahora. Al subir la temperatura y la presiónatmosférica, los humanos no tendrán que usar importantes y grandestrajes espaciales, solo necesitarían protecciones leves y tanques deoxigeno.

El crecimiento natural de lasplantas permitirá con el tiempo cultivar granjas y bosques en lasuperficie marciana, que servirá para aprovisionar a los humanos quevivan en Marte.

Para que el planeta sea habitablepara animales y humanos, su atmósfera tendrá que ser más similar a laterrestre, la cual esta compuesta primariamente por nitrógeno, conniveles de oxígeno cercanos al 20 por ciento y un uno por ciento dedióxido de carbono. Pero ese sería el proceso completo deterraformación, mucho más dificultoso y más prolongado en el tiempo.

Cualquier organismo que se libere enla superficie marciana hoy, se secaría y congelaría, sería degradadoquímicamente y pronto reducido a polvo. No es posible sembrar a Martede vida simplemente soltando bacterias sobre su superficie.

La creación de un ecosistema que sesostenga por sí solo, en un planeta sin vida, es llamado ecopoiesis(termino acuñado por el biólogo Robert Haynes en 1990). En Marte, asícomo ocurrió en la Tierra, la biosfera primaria tendría que consistiren ecosistemas localizados de microbios creciendo y desenvolviéndosebajo condiciones anaeróbicas o sea sin oxígeno o con muy poco.Obviamente esto no produciría un ambiente en el cual los animales yhumanos pudiesen sobrevivir al aire libre. Todos los organismosdependientes de oxígeno transportados desde la Tierra, humanosincluidos, tendrían que permanecer encerrados en módulos especiales ocon vestimentas protectoras.

Si se considera la espontaneidad enel desarrollo de la biosfera de la Tierra, como modelo a seguir enMarte, la terraformación solo puede seguir a la ecopoiesis.

Si restringimos la especulación a loque los científicos consideran plausible con las actuales tecnologías,los períodos de tiempo que requieren la ecopoiesis u la terraformaciónson bien diferentes.

Según los estudios realizados porvarios científicos, la atmósfera cálida y gruesa necesaria en Martepuede ser generada en 200 años. Mientras que para producir unaatmósfera oxigenada como la terrestre, por medio de microbios y de lafotosíntesis que realizan las plantas verdes, se necesitarían 100 milaños. Estas estimaciones están basadas en las tecnologías actuales; losperíodos se acortarán a medida que se vayan descubriendo nuevastecnologías y metodologías para acelerar el proceso de terraformación.

a terraformación, que comienza por laecopoiesis, necesita que se logren los requisitos comentadosanteriormente, para poder comenzar y prosperar.

Una pequeña porción demodificaciones ambientales serán necesarias para crear unas condicionesfavorables para que incluso las más "duras" bacterias logren sobreviviren Marte:

- La temperatura debe ser elevada.

- La masa de la atmósfera marciana debe aumentar.

- Debe ser viable el agua líquida.

Estos cambios serían suficientespara lograr una superficie marciana compatible con ciertos seres vivosque no necesitan de oxigeno, como algunas bacterias que viven encondiciones extremas llamadas extremophiles. A las plantas no lesbastaría con estos pequeños cambios, requerirían una atmósfera rica enoxigeno, aunque mucho menos que el necesario para los animales. O seaque para continuar con la terraformación, sería necesario aumentar losniveles de oxígeno y nitrógeno en la atmósfera del Planeta Rojo.

Logrando aumentar la masa de laatmósfera marciana, mejoraría la función de esta como escudo contraradiaciones y meteoros; al mismo tiempo que acrecentaría el efectoinvernadero necesario para calentar el planeta, y ampliar el campo deestabilidad del agua líquida.

Muchos son los métodos (ingenieríaplanetaria) que propusieron los científicos para terraformar Marte. Unoaceptado por todos los científicos, es el de calentar la superficiemarciana, para así lograr una atmósfera más rica en dióxido de carbono,y que a la vez sea más gruesa y protectora.

La propuesta general de varioscientíficos, es que un calentamiento inicial de Marte (no demasiadoimportante) mediante ingeniería planetaria liberaría a la atmósferagrandes cantidades del dióxido de carbono, que supuestamente existe enreservas bajo la superficie marciana, y en forma de hielo en los polos.Esto aumentaría el efecto invernadero y haría que el calor setransfiera a los polos. Se liberaría más dióxido de carbono por elaumento de temperatura, y así se encadenaría todo, llegando al punto deconvertirse en autosuficiente y no necesitar más de la ingenieríahumana para seguir con el proceso.

Este paso inicial lo sostienen todoslos modelos propuestos por la comunidad científica para laterraformación de Marte, en lo que difieren es en la presunción de lacantidad de dióxido de carbono que hay disponible en Marte y sobre losmétodos elegidos para liberar este gas de invernadero.

Uno de los primeros modelos propuestos (por Burns yHarwit, y Carl Sagan en 1973) fue el de oscurecer los polos marcianos(compuestos mayoritariamente por dióxido de carbono helado), lograndouna mayor absorción de luz solar, y así aumentando su temperatura;según Sagan en 100 años se evaporarían por completo.

Otra vía para calentar Marte seríala de aumentar la energía solar que llega al planeta, reflejando luzdesde el espacio a su superficie. Para lograr este cometido se sugirió(Osberg, 1981; Birch, 1992; Zubrin y McKay, 1993; Fogg 1995) lautilización de espejos que permanezcan en la orbita marciana, yreflejen la luz hacia el planeta. Necesariamente grandes, no por esoinviables.

Estudios hechos por Robert Zubrin yRobert McKay, sostienen que unas velas espejadas de 125 kilómetros dediámetro podrían quedar estacionarias a 214 mil kilómetros sobre lasuperficie de Marte, y reflejar la luz del Sol hacia el polo sur. Estosería suficiente para aumentar la temperatura polar, y se lograría asíla evaporación de las capas heladas. Un espejo semejante, seríaimposible de llevar desde la Tierra, pero sería totalmente factiblehacerlo allá.

Estos espejos, no servirían por si solos, pero sí como una ayuda para acelerar el proceso inicial de la terraformación.

En 1984, James Lovelock (conocidopor su teoría de una tierra viva: Gaia) y Allaby sugirieron que elaumento de la temperatura, y consiguiente liberación de dióxido decarbono, podría conseguirse liberando gases especiales (metano, oxidonitroso, amoniaco y perfluorocarbonos) en la atmósfera marciana quepuedan crear y potenciar el efecto invernadero, el cual aumentaría latemperatura del planeta. Estos gases tienen un efecto invernadero 10mil veces más potente que el dióxido de carbono, residen una mayorcantidad de tiempo en la atmósfera y no son tóxicos. Haciendo como uninvernadero, atrapan la energía solar y la mantienen en el planeta,impidiendo que vuelva al espacio. Incluso pequeñas cantidades de estosgases súper invernadero podrían calentar el planeta.

¿De donde saldrían los gases? Pormás que pequeñas concentraciones de estos gases serían suficientes parahacer el trabajo, sería demasiado para llevarlas desde la Tierra.Tendrían que ser producidos químicamente en Marte. Pero en etapasposteriores podrían ser producidos biológicamente, con la ayuda demicroorganismos. Para producir una cantidad suficiente de estos gasesse tendrían que distribuir cientos de fabricas de súper-gases a lolargo de la superficie marciana. Estas pequeñas fábricas, del tamaño deun Volkswagen, que funcionarían con energía solar, se encargarían decosechar los elementos necesarios de la tierra marciana, generar losgases y lanzarlos a la atmósfera.

Según varios estudios antiguos yactuales, se podría calentar la atmósfera marciana en una década, ydejarla como para comenzar la ecopoiesis, en sólo 60 años, si todofunciona a la perfección. Para generar una atmósfera gruesa de dióxidode carbono, llevaría 100 años y para lograr un planeta rico en aguaunos 600 años.

Para lograr resultados más rápidos,el efecto invernadero logrado con los súper gases se podría amplificarcomplementádolo con otros métodos, como podrían ser los espejosgigantes mencionados más arriba.

Pero cambiar a Marte lentamente,sería más interesante por varias razones. Primero, y la más importante,sería más factible económicamente llevarlo a cabo a largo plazo que degolpe. La NASA podría ir llevando de a media docena de fabricas degases por año a Marte, sin que el costo suba a las nubes. La vida enMarte también tendría más tiempo para adaptarse y evolucionar, enlargas escalas de tiempo. Y también los científicos podrían estudiarmejor el proceso a largo plazo que a corto plazo, ¿cuándo se tendríaotra oportunidad como esta para estudiar la creación de una biosfera?

La terraformación total podríatardar, a lo máximo, 100 mil años como aceptan la mayoría de loscientíficos. Esto sólo pensado de entrada, ya que todo puedeacelerarse, pero para eso se necesitan más fondos, más dinero. ¿Quiénva a querer invertir tanto en algo que no importa mucho? A no ser quenuestro mundo se caiga a pedazos, el proceso de Terraformación deMarte, tendrá que ser a largo plazo, si es que se lleva a cabo algúndía.

Fdo. Cristobal Aguilar.



Publicado por cristobalaguilar @ 19:22  | Astronom?a
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