Jueves, 22 de octubre de 2009
EL ALTAR DE MUERTOS

El Altar de Muertos es un elemento fundamental en el conjunto de tradiciones mexicanas del día de muertos, que consiste en instalar altares domésticos en honor de los muertos de la familia.

El punto angular de esta tradición, es la creencia de que el espíritude los difuntos regresa del mundo de los muertos a este, para convivircon sus familiares durante un día, departiendo con ellos, consolándolosy confortándolos ante su pérdida. 

Para que el ritual en memoria de los difuntos se lleve a cabo esimportante que la ofrenda contenga una serie de elementos y símbolosque invitan al espíritu y facilitan su viaje desde el mundo de losmuertos. Cada región ha adaptado la tradición y le ha brindado nuevoselementos conservando algunas constantes.

Altar El altar suele ser una gran tradición en México. Dependiendode su tamaño se utiliza una repisa, consola, mesa o inclusive unahabitación; utilizando como base cajas de madera, sillas, mesas, pacas,ladrillos, etc.

Representan los estratos de la existencia, variando en cada región y la idiosincrasia

  • Altares de dos niveles: representan el cielo, y la tierra.
  • Altares de tres niveles: representan el cielo, el purgatorioy la tierra. tambien puede representar el cielo, la tierra y elinframundo, segun la tradicion azteca; y las tres divinas personassegun la tradicion catolica.Tambien representan el cielo, el pulgatorioy el infierno
  • Altares de siete niveles: representan los siete niveles para llegar al cielo, al purgatorio o al infierno según la tradición católica..

la ofrenda depende del estado en que se coloque y/o municipio ya quecada uno tiene sus costumbres y modos o formas en la que se puedecolocar.

Se coloca una imagen, pintura o fotografía del difunto al que se honraen la parte más alta y destacada del altar. Según la religión oidiosincrasia, también se colocan los retratos de espalda y frente aellos un espejo, para que así el difunto sólo pueda ver el reflejo desu deudo y el deudo vea el reflejo de su difunto, simbolizando lapertenecía de ambos.

En todo el altar se colocan simbolismos referentes a la cruz, la cuales elemento agregado por los evangelizadores españoles con el fin deincorporar el catolicismoentre los naturales y en una tradición tan arraigada como era laveneración de los muertos. Una cruz se coloca en la parte superior delaltar a un lado de la imagen del difunto. Se coloca una cruz pequeña desal en el altar que sirve como medio de purificación de los espíritus,y una cruz de ceniza que le ayudará al espíritu a salir del purgatorio.También se usan broches rojos para que el muerto ubique a susfamiliares, que deberán llevar un moño rojo en la cabeza.

La Imagen de las ánimas del purgatorio se coloca para facilitar la salida del espíritu, en caso de que se encontrara en el purgatorio. Según la teología católica quienes han muerto habiendo cometido pecados veniales sin confesar, pero sin haber cometido pecado mortal, deberá expiar sus culpas en el purgatorio.

El copales un elemento prehispanico que limpia y purifica las energías de unlugar y de las personas que lo utilizan, se coloca en un brasero ypurifica el ambiente para los espíritus esperados. El incienso es un elemento colombino que al igual que el copal purifica y santifica el ambiente, quemándose en un incensario.

El arco o marco adornado que se ubica en la cúspide del altarsimbolizando la entrada al mundo de los muertos.Adornados también conlimonarias y flores de Tzempasuchitl.

El papel picado es una representación de la alegría festiva del día de muertos y del viento.

Las velas, veladoras y cirios sirven como luz guía este mundo. Portradición se colocan velas, veladoras y cirios de color morado (símbolode duelo) y blancas (símbolo de pureza). Cuatro cirios se colocan enalusión de los puntos cardinales.Las veladoras se extienden a modo de sendero para llegar al altar. Lasvelas y demás veladoras se colocan sobre candeleros morados repartidasen todo el altar siempre en un número par. Las velas, veladoras ycirios con luz son la clara representación del fuego.

El agua es de suma importancia y tiene múltiples significados. Reflejala pureza de las almas, es reflejo del ciclo continuo de laregeneración de la vida y la muerte y promesa de fertilidad en la viday en la siembra. Se coloca un vaso de agua fresca para que el espíriturefresque sus labios y mitigue su sed después del viaje desde el mundode los muertos. A la vez se coloca un aguamanil o jícara con agua,junto a un jabón, una toalla y un espejo para el aseo de los muertos.

Las flores fungen como ornato en todo altar y sepulcro. La flor de cempasuchiles uno de los elementos más importantes de los altares, además deornato la tradición indica que su aroma sirve guía a los espíritus eneste mundo.

Las calaveras son alusiones a la muerte que siempre esta presente. Soncoloridas calaveras de azúcar, barro y yeso con adornos de colores, defuerte influencia barroca. distribuidas en todo el altar y trescalaveras de mayor tamaño que simbolizan a Trinidad cristiana.

Se prepara y coloca comida al agrado de los fallecidos, se cocinandesde días antes los platillos tradicionales como: tamales, mole,arroz, calabaza en tacha, etc. para que los muertos puedan disfrutar desu esencia. La comida no es únicamente para el alma visitante, sinopara los deudos, quienes festejaran con ella.

El pan representa la generosidad del anfitrión, y el regalo de latierra misma. Es un elemento agregado por los evangelizadores españolesel cual también es una representación de la eucaristía. Existenmúltiples variantes en su elaboración, como lo son los panes en formade “muertitos” de Pátzcuaro y de la selva potosina y en el centro de Méxicose acostumbra el pan de anís en forma de domo redondo, adornado conforma de huesos en alusión a la cruz y espolvoreado de azúcar.

Algunos altares contienen bebidas alcohólicas como caballitos de tequila, vasos de pulque o mezcaly botellas de brandi o cualquier otra bebida del gusto del difunto queademás denotan la festividad de la fecha, denominadas "trago".

Los objetos personales son artículos pertenecientes en vida a losdifuntos y se colocan en el altar para que el espíritu pueda recordarmomentos de su vida. En el caso de que el difunto sea el espíritu de unniño suelen colocarse juguetes en el altar.

Inifinidad de adornos alusivos a la muerte han surgido del artepopular mexicano y se han agregado al altar de muertos. Figuras concuadros de entierros, velorios o cementerios, o representando escenasde la vida cotidiana con esqueletos como personajes realizados enfiguras de alfeñique, cartonería, madera, barro o yeso, son típicos de la fecha, así mismo como hermosos arreglos frutales o florales.

También en muchos altares se incluyen cadenas elaboradas con papelcrepé, de color morado y amarillo, un eslabón de cada color,alternandos. El morado representa la muerte y el amarillo la vida, porlo que con este adorno queda representada la delgada línea existenteentre la vida y la muerte.

Comienza cuando una persona de la casa enciende las velas del altarsusurrando los nombres de los difuntos, se reza pidiendo el favor deDios para que lleguen con bien, los familiares se sientan a la mesa ycomparten la comida preparada para el festín, escuchando música delagrado, se habla sobre las novedades de la familia, se recuerdananécdotas del difunto y se pide por la intercesión del difunto a Dios.

El festejo es un reencuentro, aunque breve, feliz, con la promesa de alcanzarlos en el más allá, llegado el momento.

Al termino se apagan las veladoras y se despide al los espíritus,deseándoles buen viaje de regreso al más allá y pidiéndoles queretornen el próximo año.

Se retira el altar al día siguiente.

Fdo. Cristobal Aguilar.


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By cristobalaguilar at 2011-02-03
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