Mi?rcoles, 21 de octubre de 2009
EL REGALIZ

El regaliz, es otra de las plantas muy utiliza en fitoterapia, conocida sobre todo entre los niños por el peculiar sabor de sus raíces. El regaliz posee propiedades antiulcerosas y antiinflamatorias. En el primer caso, la forma deglicirrizada del regaliz es un buen remedio para las úlceras de las vías altas digestivas.

En relación a sus cualidades antiinflamatorias, su efecto es conocido al producir un efecto similar al del cortisol. Por otra parte, es un poderoso destoxificante empleado por la medicina china tradicional y un efectivo antialérgico. El efecto similar al del cortisol le proporciona un substancial efecto antialérgico muy recomendado.


En los casos de cuadros virales, el regaliz es muy efectivo ya que sus compuestos favorecen la actividad del interferón, el compuesto antivírico natural del organismo.Además, es un buen expectorante, capaz de ablandar las secreciones bronquiales.

El regaliz también posee cualidades fitoestrógena que se emplean para modificar la actividad estrogénica del organismo. Por su sabor dulce se suele emplear como edulcorante, aunque debe administrarse con precaución, pues un consumo elevado de la raíz puede ocasionar la aparición de edemas e incluso provocar hipertensión.

El regaliz de palo, una aparente golosina, es la raíz de la planta del regaliz ("Glycyrrhiza glabra") que, por su particular componente saborizante, se emplea para dar gusto a numerosos productos de la industria alimentaria, como bebidas, chucherías y demás productos de confitería. Desde el año pasado, en el caso de los dulces, si la concentración es superior o igual a 4 gramos por kilo, deberá constar el mensaje "Contiene regaliz: las personas que padezcan hipertensión deberían evitar un consumo excesivo".

Aunque el regaliz se puede ver como un simple palo dulce también se toma en infusión o en comprimidos. Su consumo regular en según qué circunstancias no está exento de contraindicaciones y efectos secundarios. El efecto adverso más estudiado derivado de su consumo excesivo es el denominado "síndrome del exceso aparente de mineralocorticoides", entendido como la retención de sodio y la pérdida de potasio con afectación al sistema hormonal de regulación hídrica que puede desembocar en hipertensión arterial (HTA).

Las aplicaciones para la salud de esta planta son diversas. Es común su uso, o el de sus componentes activos (glicirrina o sal cálcica y potásica del ácido glicirrícico), en medicamentos expectorantes y en productos que, sin ser medicamentos, son popularmente conocidos por sus efectos balsámicos y descongestivos. Esto explica que tanto los comprimidos que llevan regaliz (las típicas pastillas Juanola), como el regaliz de palo o la infusión sean productos que se consuman con frecuencia y sin cuidado como ayuda para calmar la tos propia de resfriados y catarros, o simplemente porque gusta su sabor.

Se denominan mineralocorticoides a las hormonas que regulan la concentración de los electrolitos el sodio, el potasio y los cloruros, y son aldosterona y desoxicorticosterona. Al parecer, la glicirrina del regaliz actúa directamente sobre los receptores de los mineralocorticoides en el riñón al inhibir una enzima, la 11ß-hidroxiesteroide deshidrogenasa.

La explicación fisiológica del trastorno fue descubierta por Edwards y Funder en 1988, al plantear la hipótesis de que el receptor mineralocorticoideo tiene la misma afinidad por la aldosterona que por el cortisol. Como el cortisol circula en concentraciones mayores, se debe evitar el acceso al receptor renal para evitar un exceso de mineralocorticoides. Este papel lo desempeña la enzima 11ß-hidroxiesteroide deshidrogenasa, que convierte el cortisol en cortisona, con baja afinidad por dicho receptor.

Tras un consumo continuado y excesivo de regaliz, al estar inhibida la actividad enzimática, el cortisol llega al receptor mineralocorticoideo y actúa como si fuera aldosterona (pseudoaldosteronismo), reteniendo sodio, suprimiendo el sistema hormonal de regulación hídrica (renina-angiotensina-aldosterona), y provocando el cuadro de hipertensión arterial e hipopotasemia (bajos niveles plasmáticos de potasio).

Es esencial que los profesionales sanitarios, desde personal médico, enfermería y dietistas, tengan conocimiento de las posibles contraindicaciones del regaliz y los productos que lo contienen. En parte es su responsabilidad advertir a los pacientes de un consumo moderado y evitarlo en según qué circunstancias, como la insuficiencia renal, la hipertensión o si se toman ciertos medicamentos con los que el regaliz o sus componentes pudieran interactuar.

La alternativa podrían ser los preparados de regaliz sin glicerrina (regaliz DGL), aunque ante la diversidad de marcas y preparados conviene consultar con el especialista antes de su consumo. 

En las consultas de dietética se recomienda el regaliz de palo o la infusión como complemento a la dieta en caso de trastornos digestivos como la pirosis, la gastritis y la úlcera péptica, así como para contrarrestar el mal de estómago tras una comida excesiva. Y la industria farmacéutica lo considera un recurso en sus formulaciones para el tratamiento de dolencias digestivas de distinta índole.

El estudio de las propiedades digestivas, antiinflamatorias y antiulcerosas del regaliz está documentado desde mediados del siglo XX, tal y como consta en la revisión sobre las propiedades químicas y farmacológicas del regaliz realizado por el Shibata Laboratory of Natural Medicinal Materials de Tokio, en Japón. Los autores dan a conocer cómo Revers (Países Bajos) informó en 1946 de que la administración de una pasta preparada a partir del extracto de regaliz era un remedio eficaz para la úlcera gástrica al reducir los síntomas abdominales.

También informan sobre la comercialización, por entonces, de un preparado de regaliz para el tratamiento de la misma dolencia en Reino Unido. No obstante, habida cuenta de los efectos secundarios de su consumo habitual y excesivo, el entusiasmo por el regaliz como un remedio para la úlcera péptica se fue desvaneciendo.

Más reciente es la revisión realizada por el Departamento de Farmacología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ciencias Médicas Qazvin en Irán, publicada en la revista especializada "Phytotherapy Research" en junio de 2008. En esta revisión se corroboran las propiedades digestivas y antiulcerosas del regaliz y se ahonda en las propiedades de un gran número de componentes; saponinas, flavonoides, isoflavonas, además del ácido glicirrícico, al que se le considera el principal componente biológicamente activo.

Además, se describen estudios clínicos y experimentales que sugieren otras propiedades del regaliz como su acción antibiótica, hepatoprotectora e inmunomoduladora del sistema de defensas. Sobre estas acciones versan las últimas investigaciones, lo que sugieren próximas y prometedoras evidencias científicas sobre las cualidades dietoterápicas de esta planta.

Fdo. Cristobal Aguilar.

 


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By cristobalaguilar at 2011-02-03
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