Lunes, 07 de septiembre de 2009
LOS PIMIENTOS - PLANTAS QUE CURAN

Otro nuevo apartado del Blog en donde vamos a abordar una serie de plantas que tenemos a diario y que no sabemos las propiedades que tienen (sobre todo ahora tan en boga el tema de la Gripe A), iremos haciendolo de una forma objetiva. Algunos me dirán que tiene que ver esto con la religión. Mucho pues el CUERPO ES EL RECIPIENTE DEL ALMA, nos lo ha dado Dios al igual que la vida y nosotros somos un mero arrendatario que tenemos que cuidar la casa, hasta que al final tengamos que dejarla. Aprenderemos trucos y sobre todo los estudios o últimos avances de la ciencia en este tema.

PROPIEDADES DEL PIMIENTO


El pimiento viene a ser una planta herbácea quecontiene una serie de flores pequeñas y es originaria de América,siendo ideal por ejemplo en una alimentación natural, dado que puede ser consumida cruda, hervida o asada. 

Por este motivo principal, el pimientoresulta un alimento muy versátil al poder ser combinado en multitud derecetas sanas, y se convierte en un producto ideal para seguir unaalimentación sana y equilibrada.

En concreto existen tres variedades de pimiento:verde, rojo y el amarillo, aunque por regla general, y de maneraciertamente habitual, los más utilizados son el pimiento verde y el pimiento rojo.

Por todo ello, el pimiento destaca porque cuenta con importantísimos beneficios y propiedadespara la salud de aquellas personas que tienden a consumirlo de manerahabitual, tal y como iremos conociendo a lo largo del presente artículo.

Beneficios y propiedades del pimiento

El pimiento destaca por su alto contenido envitamina C y vitamina B6, la cual es fundamental tanto para la partecerebral como para el sistema nervioso central en sí.

Destaca también por su alto contenido en betacaroteno (que al entrar en el organismo se transforma en vitamina A) y vitaminas del grupo B2 (además de vitamina E). Por ello, es ideal para prevenir la aparición de enfermedades degenerativas y crónicas.

Específicamente, el betacaroteno ayuda a prevenir elcáncer, las hemorragias cerebrales, las cataratas, y las enfermedadescardíacas.

Al igual que los tomates, los pimientos rojos poseen una mayor cantidad de licopeno, que viene a ser un caroteno con propiedades anticancerígenas. La pimentera (Capsicum annuum) es una planta procedente de América de la familia de las solanáceas, al igual que la patata o el tomate.Su cultivo se encuentra prácticamente extendido por todo el mundo. Esespecialmente importante en el este y sur de Asia, donde su fruto formaparte de la cocina tradicional, apareciendo en multitud de platos.Dentro de esta misma especie podemos encontrar variedades que van desdeel pimiento verde dulce hasta los pimientos picantes.
( Por todosconocidos son los pimientos morrones, las guindillas, los chiles, etc.

Los pimientos, especialmente los pimientos rojos maduros, constituyen una fuente excelente de vitamina C , superando a los cítricos ( naranjas, limones, pomelos,etc.) y siendo una de las plantas del mundo que posee más cantidad,después de la acerola (Malpighia glabra L) o del escaramujo ( Rosa canina ), por lo tanto son un alimento esencial para los que buscan una dietadesintoxicante. Es igualmente importante esta vitamina para la adecuadaabsorción del hierro, del calcio o de otros aminoácidos. De igualmanera ayuda en la curación de las heridas. Su deficiencia provoca unadebilidad general en el organismo, manifestada en síntomas como cabellofrágil, encías que sangran, heridas que no cicatrizan, perdida delapetito etc. Es especialmente interesante comer este fruto en épocas deconvalecencia, después de haber pasado alguna enfermedad porque ayuda aincrementar las defensas.

De igual manera, y especialmente cuando esta bien maduro y rojo, contiene, junto a los tomates, un componente denominado licopenoque constituye, al lado de la vitamina C, uno de los mejoresantioxidantes, encargados de descontaminar el cuerpo y liberarlo de lainfluencia negativa de los radicales libres.

Sucontenido en betacarotenos es muy alto, inferior a la zanahoria, perosuperior a la mayoría de los frutos. Al igual que el componenteanterior ejerce un gran poder antioxidante. Igualmente, siendo ricos en triptófano, su ingestión ayuda a combatir los síntomas de la depresión.

PROPIEDADES DIGESTÍVAS Y ANALGÉSICAS DE LOS PIMIENTOS

Los pimientos estimulan el apetito, especialmente los pimientos picantes o chiles. Los pimientos dulces o picantes tiene bastante mala fama de ser muy " indigestos " , lo cual no es cierto. Es verdad que los debemos masticar bien y que muchas veces la mala digestión de este fruto no se debe a él mismo, sino a su mala combinación con otros alimentos.

Curiosamentey, frente a esta opinión generalizada, los pimientos crudos son masdigeribles que los cocidos y ademas favorecen la digestión al estimularlos jugos gástricos y biliares. Incluso los pimientos picantes handemostrado tener un efecto positivo en la prevención de úlceras deestómago. El mismo componente picante ( capsaicina) protege lasmembranas gástricas y parece impedir el desarrollo de úlceras tal como se ha demostrado en numerosos experimentos en animales.

Dentro las propiedades adecuadas del pimiento para el aparato digestivo hemos de mencionar también sus propiedades antidiarreicas y antivomitivas. Por lo tanto su mala leyenda está totalmente injustificada.

Por su alto contenido en agua resultan muy adecuados en la dieta para adelgazar, siempre y cuando los comamos crudos , en ensalada, combinados con tomate, lechuga, cebolla, etc. También resultan excelentes y extraordinariamente ligeros cuando los comemos asados a la brasa. Ademas de su riqueza en agua, su gran dotación en fibra crea en nuestros estómagos una gran sensación de saciedad, lo que permite pasar un buen periodo de tiempo sin ingerir otros alimentos, dado que ellos se van asimilando poco a poco. Esta misma fibra arrastra los residuos fecales del intestino, evitando putrefacciones y actuando de laxante, por lo que, ademas de ser recomendados para aquellos que quieran perder peso, también serán muy convenientes en aquellos que sufran de estreñimiento. Igualmente se ha demostrado como la ingestión de pimientos picantes incrementa el metabolismo y ayuda a eliminar grasas.

Si se quiere dar a nuestra comida un toque de exotismo, podemos hacer uso de las guindillas o de la pimienta roja que se obtiene del pimiento dulce bien maduro, una vez se ha secado y molido. La cocina árabe y oriental hacen un uso muy habitual de estas especias que, ademas de darle un toque muy colorido a las comidas, incrementan su sabor y despiertan el apetito, manteniendo al mismo tiempo todas sus propiedades alimentarias. Aunque hay que recordar el uso de estos preparados con estómagos sensibles. El pimenton o pimienta de cayena parece resultar efectiva en la cicatrización de las úlceras. La razón parece ser que esta substancia incrementa la producción de mucus que recubre la mucosa intestinal protegiéndola. Se puede añadir esta esta especia a las comidas u optar por el uso de 1 cápsula durante las 3 comidas principales.

Los últimos estudios científicos, realizados en ratones, han demostrado queel uso interno de QX-314, un derivado de lidocaína, un anestésicolocal, mezclado con capsaicina, el principio activo de la pimientapicante o chile , consigue eliminar la sensación de dolor sin paralizarlos miembros afectados o el cuerpo en general.

Hasta ahora el uso externo de la capsaicina ya se utilizaba en medicina paraaliviar el dolor. Sin embargo los investigadores fueron mas lejos y estudiaron los efectos que este producto podría producir cuando se utilizaba internamente. Para ello, proporcionaron una inyección alnervio ciático de unos ratones con la mezcla de QX-314 y capsaicina.Los roedores siguieron moviéndose sin darse cuenta del dolor.

Según el estudio, la capsaicina, consigue abrir un paso, en la pared delas células nerviosas receptoras del dolor por donde puede penetrar la lidocaína. La ventaja con el resto de anestésicos actuales es que esta combinación parece no afectar al resto de neuronas que se mantienenactivas.

Este descubrimiento puede ser muy importante si se puede aplicar a laspersonas dado que permitiría eliminar el dolor sin que los miembrosafectados se entumeciesen o el cerebro se viese afectado por losefectos secundarios de los analgésicos actuales ( adormecimiento,sopor, falta de atención, descoordinación, etc. Por otra parte, su aplicación en cirugía todavía sería mayor al posibilitar las intervenciones quirúrgicas sin la perdida de conciencia que se producecon los anestésicos totales actuales o las parálisis temporales que sedan cuando se aplica anestesia local.

En la práctica esto podría suponer, por ejemplo, que podríamos ir aldentista sin salir con media boca paralizada , que no tendríamos quesufrir los efectos tan desagradables después de recibir anestesia enuna operación o que las mujeres podrían dar a luz con la aplicación de una epidural sin tener la parte inferior paralizada.

Fdo. Cristobal Aguilar.


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By cristobalaguilar at 2011-02-03
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