Jueves, 03 de septiembre de 2009
EL SACERDOTE

El sacerdote es una persona que se dedica profesionalmente, en exclusiva o a tiempo compartido, a realizar actos de intermediación entre sus convecinos y seres superiores. El término puede variar, pero en general y desde un punto de vista cultural, el sacerdote es aquel que ejerce como intermediario entre el ser humano y la divinidad. Se llama sumo sacerdote a quien ejerce la máxima autoridad religiosa en algunas confesiones, normalmente como heredero de alguna tradición histórica (así los catolicos llaman sumo pontifice a su máxima autoridad, como heredero de los secretos constructivos). En casi todas las culturas, la casta sacerdotal constituyó una clase social dominante, como adlatere del poder máximo. El cuerpo de sacerdotes suele recibir otros nombres en cada cultura concreta.

En las religiones politeístas, de las cuales se pueden poner como ejemplos destacados la de los antiguos griegos, los romanos, los aztecas, los antiguos egipcios y otros, el sacerdocio se especializa y cada divinidad tiene su propia casta. De ello encontramos rastro en las Escrituras cuando por ejemplo en el Libro de los Reyes se habla de los "sacerdotes de Baal". Asimismo en la cultura greco-romana se podían encontrar sacerdotes dedicados al culto de Zeus y en las civilizaciones indoamericanas los sacerdotes del culto solar, como los Chibchas. La casta sacerdotal que se dedicaba al culto de un dios en particular, se encargaba del templo, de los sacrificios y de la administración de las ofrendas (sin cuya existencia se producía la decadencia y desaparición de la casta)dedicadas al mismo. Se puede comentar el culto romano a la diosa Vesta, que se encomendaba a sacerdotisas muy apreciadas por el pueblo romano, las vestales, que gozaban de numerosos privilegios.

En Egipto, los sacerdotes formaban una clase poderosa que por largos siglos fue dueña del poder. Estaban distribuidos en diversas categorías que se distinguían por insignias particulares y por sus especiales cometidos. Tenían que sujetarse a frecuentes purificaciones de abluciones y celebraban cada día un oficio que consistía en cantar algunos himnos por la mañana, al mediodía, por la tarde y por la noche, ocupándose en el intervalo en el estudio de las ciencias y en la práctica de la medicina. Se afeitaban todo el cuerpo y vestían de lino.

En Grecia, se honraban los príncipes en su mayoría en desempeñar las funciones de sacrificadores pero había de igual manera sacerdotes profesionales llamados necoros. Algunas familias como la de los Eumólpidos de Atenas estaban investidas del sacerdocio perpetuo. Aparte de esto, cada divinidad tenía sus neocoros particulares:
los coribantes o galos eran los sacerdotes de Cibeles
los de Zeus se llamaban dactilos ideanos
etc.

En Roma, los sacerdotes eran elegidos entre los personajes que ocupaban las más altas dignidades o empleos pero había de igual manera, sacerdotes profesionales. Los unos ofrecían sacrificios a todos los dioses y no estaban adscritos a ninguna divinidad particular mientras otros tenían sa suya especial. Pertenecían a la primera clase los pontífices, augures, quindecenviros, arúspices, hermanos arvales, curiones, septenviros o epulones, feciales, etc.

Fdo Cristobal Aguilar.


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By cristobalaguilar at 2011-02-03
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